26 de Termidor del Año CCXXIV, día del Mirto

domingo 13 agosto 2017

    El mirto, Myrtus communis, murta o arrayán, es una planta arbustiva que crece en Europa y en el norte de África.

    En la antigüedad era considerado el símbolo del amor y la belleza, y también de los campeones olímpicos.

    Es un arbusto perenne, de follaje compacto, que puede alcanzar los 3 m de altura, siendo muy utilizado en jardinería como planta ornamental o para formar setos. Toda la planta es muy aromática.

    Las hojas son ovadas, de borde entero, de color verde reluciente y algo más claras en el envés. Florece en primavera. Las flores solitarias, dispuestas en pedúnculos más o menos largos. Tienen 5 pétalos y los estambres son amarillos.

   Sus frutos son unas bayas comestibles, similares al arándano azul, Vaccinium corymbosum, pero un poco más alargadas.

    La madera del mirto es dura y moteada, siendo muy apreciada por los ebanista y utilizada para hacer carbón vegetal.

   

    El nombre “Mirto” proviene del griego “myrtos” que significa “perfume”, por ser una planta muy aromática. El nombre “Arrayán” es de origen árabe, de ar-Rayhan o Rihan, que significa “el aromático”.

   Se utiliza tanto como planta ornamental, como medicinal. Su aceite aromático es utilizado en perfumería y la infusión de sus hojas se emplea en el tratamiento de afecciones pulmonares y bronquiales, como anticatarral y antiséptico.





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