29 de Fructidor del Año CCXXIV, día de la Castaña

viernes 15 septiembre 2017

   La Castaña es el fruto del castaño, Kastanea sativa. Durante mucho tiempo se pensó que el castaño había sido introducido en Europa desde Sardes, Asia Menor, siendo la castaña conocida inicialmente con el nombre de “nuez sardina”. Sin embargo excavaciones en zonas prehistóricas permiten clasificar el castaño como planta indígena de las zonas mediterráneas.

                        

   En la Edad Media, en el sur de Europa, sudoeste y este de Asia y en Norteamérica, constituyó una importante fuente de alimentación de las comunidades que vivan cerca de los bosques de castaños y no tenían acceso a la harina de cereal, por lo que utilizaban la castaña. Pero a mediados del siglo XVIII, a causa de una plaga, la castaña estuvo a punto de desaparecer.

   Actualmente los principales productores de castañas: China, Corea del Sur, Italia y Turquía.

   Es el fruto por excelencia del otoño y por sus propiedades son ideales para mitigar los estados de apatía y melancolía propios de esta estación del año.

   Las castañas se desarrollan, en grupos de 2 o 3, en el interior de unas cápsulas o erizos, recubiertos de espinas largas y ramificadas. La parte comestible es de color blanco amarillento, rodeada por una película rojiza y cubierta por una piel de color marrón oscuro.

                        

    Las principales propiedades de las castañas son su:

      - Alto contenido en fibra, proteínas, hidratos de carbono, minerales (potasio, hierro, magnesio, fósforo) y vitaminas C y del grupo B;

        - Bajo contenido calórico;

        - Acción antinflamatoria, reconstituyente vascular, ligeramente laxante.

   Las castañas se pueden comer crudas, hervidas, asadas o dulces y la harina de castaña se utiliza para preparar pan, pasteles o pasta.

   En España se realizan varias fiestas que tienen la castaña como protagonista:

        - Magosto en Extremadura, Galiza y El Bierzo;

        - Amagüestu en Asturies;

        - La Castanyada en Catalunya;

        - Magosta en Cantabria;

       - Gaztañerre eguna (“día de la castaña asada”) o Gaztain jana (“comilona de castañas”) en Euskadi y Navarra;

        - Castañada en Canarias.







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